12/02/2020
Automática e Instrumentación
Entrevista a Javier Figueras, Local Business Line Manager, Measurement & Analytics, Industrial Automation en ABB
“El reto más importante del sector del agua es la transición digital”
Javier Figueras, Local Business Line Manager, Measurement & Analytics, Industrial Automation en ABB. Javier Figueras, Local Business Line Manager, Measurement & Analytics, Industrial Automation en ABB.// FOTO: AeI.
Reconoce que hasta hace poco tenía al sector del agua como uno de los clásicos, aquellos a los que las nuevas tecnologías parecen no ir con ellos. Sin embargo, ahora destaca que el sector del agua se ha acelerado drásticamente en la implementación de soluciones de control digitales. Es Javier Figueras, Local Business Line Manager, Measurement & Analytics, Industrial Automation en ABB. Durante esta entrevista analiza la posición del sector frente a la digitalización y también nos habla de la oferta que ABB pone a alcance para lograr los retos tecnológicos a los que se enfrenta.

Automática e Instrumentación: La apuesta de ABB por la digitalización es clara y también lo es su apuesta por el mercado del agua, ¿qué estrategia están utilizando para ganar competitividad en el sector?

Javier Figueras: En el caso de la digitalización diría más bien que es nuestra obligación, más incluso que una apuesta en sí mismo. En ABB hemos dedicado más de una década a responder a las demandas de nuestros clientes en digitalización, hemos sido parte del cambio positivo, y de las posibilidades que la digitalización ha traído a los procesos industriales, en los diferentes mercados en los que estamos presentes y entre ellos el agua.

El sector del agua ha sido históricamente muy competitivo, y dada su estrecha relación con la inversión pública la mejora de la competitividad está relacionada íntimamente con la digitalización. Efectivamente, la implantación de las posibilidades que la digitalización facilita ha permitido encontrar nuevos modelos de competitividad.

En otras palabras, la digitalización en el sector ha permitido a los explotadores, constructores y usuarios finales hacer más por menos y ser uno de los principales argumentos de competitividad actuales más allá de una mera guerra de precios.

“La digitalización abre nuevos modelos de competitividad en el sector del agua”

AeI: ¿Cómo define la situación actual del sector del agua y cuál cree será la evolución para los próximos años?

Figueras: Lo cierto es que a nivel local, vivimos un periodo valle en inversión que tal vez se esté alargando demasiado. Es cada vez más necesario que las diferentes políticas del agua sean aplicadas y la inversión relacionada sea liberada de manera organizada y eficiente. Creo que a veces olvidamos el estrés hídrico que un país como el nuestro presenta.

Fuera de nuestras fronteras, el sector del agua vive un momento de aceleración apasionante gracias a las inversiones recientes; Oriente Medio, Latinoamérica o Asia, entre otras áreas del mundo, están consiguiendo priorizar inversiones y esfuerzos en el sector acompañados de las obligaciones que las necesidades demográficas exigen.

“Creo que a veces olvidamos el estrés hídrico que un país como el nuestro presenta”

AeI: ¿Cuál es la posición de ABB en este sector dentro del mercado español y cómo ha evolucionado en los últimos años?

Figueras: Tenemos lo que me gustaría describir como una ventaja, pero que es a su vez una responsabilidad. En efecto, ABB es capaz de diseñar y proveer de tecnología eléctrica y de automatización e instrumentación de proceso en su conjunto total para cualquier tipo de planta de agua. Es esto a lo que me refiero con una responsabilidad.

La práctica totalidad de las plantas de agua en nuestro país disponen de algún equipamiento de ABB, es por ello por lo que podemos decir que siempre hemos estado presentes en el sector.

Dicho esto, recientemente nuestra estrategia e interés es incrementar esa presencia, ya que nuestro portafolio y equipo humano está cada vez más orientado al sector si cabe.

En otro orden de ideas, también disponemos de nuevos desarrollos específicos para el sector, como por ejemplo, en el área de variadores de frecuencia, instrumentación de proceso o distribución energética, todas ellas embebidas en nuestras soluciones de digitalización integrales, dentro de nuestra plataforma ABB Ability™, que demuestran que no sólo queremos seguir siendo un actor relevante sino que, con suerte, lo seremos todavía más en el futuro.

AeI: ¿Cuáles son los retos tecnológicos del sector del agua y qué ofrece ABB para ello que la diferencia respecto de otros fabricantes?

Figueras: Probablemente el reto más significativo sea la transición digital. Con frecuencia en foros similares a este yo solía defender que el sector del agua es un sector clásico que no mira o absorbe las nuevas tendencias tecnológicas de otros sectores industriales. Pues bien, lo cierto es que creo que ya no es así.

Recientemente he visto como el sector del agua se aceleraba drásticamente en la implementación de soluciones de control digitales, tales como, la centralización de datos en servidores cloud, la implementación de softwares de explotación de datos en tiempo real, así como en la inclusión de equipos de instrumentación de proceso o accionamientos interconectados.

Existen diversos ejemplos de liderazgo de muchos de nuestros clientes en la implementación de tecnologías digitales que demuestran lo excepcional que son los profesionales de este sector, y es precisamente esa aceleración, en la que ABB ha acompañado a sus clientes con sus soluciones digitales.

También, y en línea con lo que comentaba antes, uno de los puntos diferenciadores de ABB es que aquello que necesite nuestro cliente a nivel integral de su planta o área de distribución, estamos preparados para ejecutarlo, y disponemos de la tecnología y el equipo humano para ello.

“Fuera de nuestras fronteras, el sector del agua vive un momento de aceleración apasionante gracias a las inversiones recientes; Oriente Medio, Latinoamérica o Asia”

AeI: La cuarta revolución industrial también alcanza a la gestión hídrica. ¿Qué tendencias tecnológicas 4.0 se observan en relación a la automatización e instrumentación que puedan tener impacto en la gestión de plantas y procesos del agua?

Figueras: En su mayoría diría que la mayor relevancia y disponibilidad de datos de proceso (los equipos de instrumentación y control son capaces de recolectar, procesar y compartir un ingente flujo de información en tiempo real), hacen que, en mi opinión, la principal tendencia tecnológica 4.0 sea la de organizar una forma avanzada y práctica para que sus usuarios puedan procesar y “digerir” esos datos. Es más importante que nunca ser capaces de garantizar a nuestros clientes esa posibilidad.

AeI: ¿Cuáles son las innovaciones y novedades más relevantes que ofrece la instrumentación de ABB para la gestión del agua?

Figueras: Múltiples, desde nuestros nuevos caudalímetros electromagnéticos por baterías Aquamaster 4 con tecnología NFC y niveles de precisión inéditos en este tipo de productos, nuestros turbidímetros certificados para validación de descargas de efluentes ATS430, nuestros transmisores de presión con precisiones extremas para procesos con necesidades especiales, nuestros variadores de frecuencia ACQ580, con un nivel de reducción de armónicos, nuestra gama de motores y generadores IEC que reducen los costes operativos a mínimos históricos, así como una larga lista de soluciones digitales que engloban y procesan los datos generados por nuestros propios equipos.

“Recientemente he visto como el sector del agua se aceleraba drásticamente en la implementación de soluciones de control digitales”

AeI: ¿Qué impacto económico suponen todas estas innovaciones comentadas en la gestión eficiente de los recursos hídricos?

Figueras: Sin duda elevado, es decir, simplemente si pensamos en la posibilidad a nivel de reducción de tiempos en local que permite la verificación remota de la instrumentación que posibilitan nuestras soluciones digitales basadas en ABB Ability™, la reducción de costes operativos de nuestros motores IEC con niveles de eficiencia que definen la referencia en el sector, o incluso, las suites verticales de automatización que hemos desarrollado y que permiten a nuestros clientes una explotación eficiente e ininterrumpida de sus procesos . Tal vez este sea el punto más relevante dado que no hay mayor impacto, ahorro u optimización que la disponibilidad constante.

AeI: ¿Hasta dónde puede alcanzar la oferta de ABB en el desarrollo de proyectos para el sector aguas?

Figueras: Nos sentimos orgullosos de decir que hasta donde la necesidad de nuestros clientes obligue. En ABB disponemos de la tecnología, y más importante aún, el conocimiento humano para la implementación de los procesos más complejos en el sector de agua. En ABB podemos, no solo suministrar los productos y tecnologías necesarias, sino también implementar y desarrollar procesos completos en los proyectos de nuestros clientes con nuestro equipo de desarrollo propio. Además, me gustaría resaltar la importancia de nuestra red de partners que complementan nuestra tecnología y know how con su propia experiencia y saber hacer, permitiendo que apostar por el binomio ABB – agua sea, como así deseamos, una garantía de éxito para nuestros clientes.


Este artículo aparece publicado en el nº 516 de Automática e Instrumentación, págs. 32-34.
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